Porque no quiero nuevos sensores de salud en Apple Watch Series 7

Dado que el Apple Watch recibe una actualización de hardware como un reloj cada otoño, es una apuesta segura que veremos un modelo de la Serie 7 el próximo mes junto con el iPhone 13. Hay muchos rumores sobre qué esperar, incluida una mejor pantalla y una mejor pantalla.Nuevo diseño plano nítido, los cuales me suenan muy bien.

Pero estoy menos emocionado con la perspectiva de que Apple Watch Series 7 pueda venir con sensores de salud adicionales. Aquí porque.

Apple Watch es como un hospital en la muñeca

El Apple Watch original, lanzado en 2015, solo presentaba un sensor de salud. Midió su frecuencia cardíaca para calcular las calorías quemadas a lo largo del día. Pero con casi todos los modelos desde entonces, Cupertino ha incorporado más sensores relacionados con la salud.

La Serie 2 ofreció un monitor de frecuencia cardíaca mejorado capaz de estimar la variabilidad de la frecuencia cardíaca y el VO2 La serie 4 máxima agregó una función de ECG y La Serie 6 está equipada con un sensor de oxígeno en sangre.

Se dice que los modelos futuros introducirán temperatura corporal y sensores de glucosa en sangre. Pero es posible que el pulso no sea el lugar adecuado para medir con precisión este tipo de datos.

La muñeca no es el lugar adecuado para la mayoría de los sensores de salud.

Imagínese un fotógrafo de bodas que solo pudiera fotografiar las muñecas de las personas. No obtendrían muchas reservas. Sin embargo, eso es probablemente lo que hace Apple Watch. Solo tiene sensores en su muñeca, que está en la periferia de su cuerpo, lejos de donde suceden la mayoría de las cosas interesantes.

El pulso es un buen lugar para medir el pulso, pero no mucho más. Toma V02 max, por ejemplo (o, como lo llama Apple, Fitness cardiovascular). Esta es una medida de oxígeno que usa durante el entrenamiento. Para controlarlo adecuadamente, debe usar una máscara facial que mida el volumen de oxígeno que ingresa y sale de los pulmones.

Cuando los médicos toman una lectura de ECG, se enganchan 10 sensores a las diferentes partes del cuerpo del paciente. No solo las muñecas, sino también las piernas y el pecho.

El dispositivo de fitness original de Apple, Nike + iPod, también coloca un sensor en el zapato, que es un mejor lugar para realizar un seguimiento de los recuentos de pasos y las métricas de movilidad.

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Claro, me doy cuenta de que no es práctico para un dispositivo de consumo como el Apple Watch tener sensores en todos estos lugares, pero ese es el punto. Dado que es principalmente un reloj, ¿hasta dónde debería llevarlo Apple en una dirección médica?

La mayoría de las cosas interesantes de tu cuerpo ocurren en tu núcleo, no en tu muñeca.

¿Qué tan precisos son los sensores del Apple Watch?

Algunos de los datos médicos recopilados por el Apple Watch no son muy precisos, según un estudio realizado en 2017. Aunque clasificó como el mejor de los seis dispositivos portátiles que calificó, todavía tenía una tasa de error de más del 20% en su estimación de gasto de energía (que Apple llama energía activa). El estudio concluyó que
«La mayoría de los dispositivos de muñeca miden la frecuencia cardíaca de manera adecuada en las actividades de laboratorio, pero calculan mal el gasto de energía, lo que sugiere precaución al usar las mediciones del gasto de energía como parte de los programas de mejora de la salud».

Ese resultado no me sorprende. Personalmente, he encontrado varios problemas con la precisión del Apple Watch a lo largo de los años:

  • Cuando reinicio o reemplazo mi reloj, obtengo un VO significativamente diferente2lecturas máximas.
  • Ocasionalmente recibo una alerta de frecuencia cardíaca alta cuando mi pulso es normal.
  • Los parámetros de movilidad a veces me dicen que cojeo mucho cuando camino normalmente.
  • Las estimaciones de distancia para mi carrera diaria varían aunque siempre tomo la misma ruta.
  • Siempre que utilizo mi amoladora manual, mi reloj cree que estoy haciendo un entrenamiento elíptico.

La mayoría de estas inexactitudes son bastante menores y realmente no importan cuando todo es solo un poco de diversión para motivar el fitness. Pero ese nivel de precisión no lo reducirá cuando se utilicen datos médicos para tomar decisiones de vida o muerte.

¿Darías a tu Apple Watch decisiones de vida o muerte?

Es un secreto a voces que Apple ha estado trabajando en un monitor de glucosa en sangre no invasivo durante años. Se vio al director ejecutivo Tim Cook probando uno hace cuatro años.

La mayoría de las personas con diabetes necesitan analizar regularmente sus niveles de glucosa en sangre para determinar cuánto insulina exigir. Tradicional medidores de glucosa en sangre use una gota de sangre para esta prueba, mientras que los monitores de glucosa continuos usan un sensor desechable colocado debajo de la piel.

Si Apple Watch pudiera monitorear continuamente el nivel de glucosa en sangre sin romper la piel y mostrar los resultados en una complicación en el dial, podría ser un producto revolucionario para las personas con diabetes. Pero las lecturas deben ser muy precisas. La dosis incorrecta de insulina puede provocar niveles altos o bajos de glucosa en sangre, lo que puede provocar malestar, enfermedad o, en algunos casos, incluso la muerte.

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En este momento, parece que faltan algunos años para una tecnología suficientemente precisa. Mike Hoskins de linea de salud dice que hasta la fecha, la monitorización no invasiva de la glucosa en sangre ha «todo era clamor contra la esperanza«, y especula que los primeros productos podrían llegar al mercado en 2027.

El monitoreo de glucosa no es solo un poco divertido como los anillos de actividad. Espero que Apple no apresure esta función. La empresa debe esperar para lanzarlo cuando esté listo y listo. Definitivamente no quiero ver un control de glucosa en sangre que no sea lo suficientemente preciso para ayudar a las personas con diabetes y que, en cambio, se use para vender aplicaciones de dieta costosas e innecesarias a personas que de todos modos no necesitan preocuparse por sus niveles de glucosa en sangre.

Pulso fresco, hermano

La temperatura corporal es otro signo vital que se utiliza para controlar todo tipo de enfermedades diferentes. ES normalmente tomado con un termómetro en la boca, en el trasero o, en el caso de los niños pequeños, debajo del brazo. También hay formas más convenientes pero un poco menos precisas de medirlo en la oreja o la frente.

Se rumorea que el Apple Watch tendrá un sensor de temperatura de la piel, puré de patatas. El problema es que la temperatura de la piel no es la misma que la temperatura corporal central. Y su muñeca no es un buen lugar para tomar la temperatura de todos modos, ya que sabrá si alguna vez ha sufrido de manos frías. Una de las formas en que su cuerpo regula su temperatura es reduciendo la circulación a las extremidades, por lo que sus muñecas a veces pueden estar significativamente más frías que su núcleo.

Puede hacer cambios para esto. Por ejemplo, las lecturas de la boca y debajo del brazo son aprox. 0.5 grados a 1 grados Fahrenheit más bajo que la temperatura rectal. Sin embargo, la relación entre el pulso y la temperatura central es menos consistente.

No puedo evitar preguntarme qué tan útil sería la temperatura de la piel de la muñeca. Si tengo fiebre, prefiero usar un termómetro tradicional en mi boca.

Más datos médicos no siempre se traducen en mejores resultados de salud

Incluso suponiendo que Cupertino encuentre formas de solucionar todos estos problemas, más datos médicos no siempre se traducen en mejores resultados de salud.

La búsqueda de problemas médicos que aún no han sido diagnosticados se conoce como selección. Es tentador creer que más exámenes de detección siempre es algo bueno. Por ejemplo, si examinamos a más personas para detectar el cáncer, lo detectaremos antes y salvaremos más vidas, ¿verdad?

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En realidad, es un poco más complicado que eso. Ningún proceso de selección es perfecto. Obtienes «falsos positivos» cuando a alguien se le diagnostica una enfermedad que en realidad no tiene. Por ejemplo, puede descubrir un bulto que resulta ser benigno. Esto puede resultar procedimientos médicos innecesarios y potencialmente dañinos.

Por eso, cuando las autoridades sanitarias sopesan los beneficios de los programas de detección masiva de enfermedades como el cáncer, realizan ensayos clínicos para asegurarse de que no estén haciendo más daño que bien.

Entonces, si bien la idea de usar algo en la muñeca que esté constantemente al acecho de problemas médicos de los que aún no está al tanto puede parecer una gran idea, en realidad puede que no lo sea. Podría resultar en sobrediagnóstico, procedimientos médicos innecesarios y aumento de la ansiedad.

Estrés, ansiedad y preocupación.

Lo admito. Soy un poco hipocondríaco. Hace un par de años, estaba sentado en mi sofá, mirando feliz amas de casa reales, cuando mi muñeca empezó a vibrar. Mi Apple Watch me dijo que mi frecuencia cardíaca era anormalmente alta. Pero cuando revisé mi pulso manualmente, resultó ser normal. Falsa alarma.

Volvió a suceder unos meses después y esta vez decidí desactivar esas notificaciones por completo. Decidí que, para mí, el estrés de recibir falsos positivos no valía el beneficio potencial de que mi Apple Watch pudiera detectar algo serio en el futuro.

No tiene que sufrir hipocondría para preocuparse por su salud. Especialmente estos días. Si bien, en cierto nivel, tener un Apple Watch puede parecer tranquilizador, todos los datos y alertas que genera podrían aumentar el nivel de estrés.

Esto se conoce como síndrome del bien preocupado: una «persona con trastorno temido en el que no se hace un diagnóstico». Dar datos de salud innecesarios a alguien que está bien pero preocupado podría hacer que se sienta peor, no mejor.

Tómese su tiempo para obtener las funciones adecuadas en lugar de actualizar cada año

No me malinterpretes, me encanta mi Apple Watch. Sus funciones de fitness son excelentes y las estadísticas de actividad son lo suficientemente buenas como para registrar mis entrenamientos y mantenerme motivado.

Y agradecería más sensores de salud si fueran realmente útiles para las personas que viven con enfermedades como la diabetes. Solo espero que Apple espere tener estas funciones correctamente, en lugar de ceñirse a un programa anual de actualización de hardware. Es por eso que si la Serie 7 viene con un diseño nuevo pero sin sensores médicos nuevos, no me decepcionará. Estas cosas toman tiempo.

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