Muere el pionero del terminal Minitel que inspiró a Steve Jobs

Mucho antes de que existiera el iPhone, los usuarios en Francia tenían otro dispositivo conectado con el que podían hacer de todo, desde consultar la programación de películas o el clima, charlar con otros usuarios o reservar vacaciones: el Minitel.

Varios años antes de la World Wide Web, Minitel era un servicio de videotex en línea francés al que se podía acceder a través de la línea telefónica. Ha sido utilizado por decenas de millones de personas en Francia. ¿Entre los que lo han intentado? Nada menos que el cofundador de Apple, Steve Jobs, quien una vez recibió una unidad en los EE. UU. Para ponerla a prueba.

Este mes, el inventor de Minitel, el ingeniero de telecomunicaciones Gerard Thery, murió a la edad de 88 años. Su invento más famoso hizo su debut en 1982 y solo se suspendió en junio de 2012.

Steve Jobs puso sus manos en una unidad

De acuerdo a un Reuters Artículo de 2012, «[Steve] Jobs compró uno y lo rompió para ver cómo funcionaba ”, dijo Gerard Thery.

El prototipo del dispositivo de Internet nunca tuvo éxito en el extranjero. Sin embargo, ha sido un fenómeno cultural en Francia y, con su diseño lindo y cuadrado, es una pieza de iconografía tecnológica reconocible al instante a la par con una computadora popular como la Macintosh 128K.

Desafortunadamente, he podido descubrir muy poco más sobre la experiencia de Jobs con Minitel. Según el libro Comprensión de los ecosistemas empresariales empresariales, Jobs lo envió a Apple por Jean-Louis Gassée, entonces director de operaciones europeas de Apple Computer. Ésta habría sido la época en que Jobs se hizo cargo del proyecto Macintosh. Mac tutoriales envió un mensaje a Jean-Louis Gassée y actualizará este artículo si proporciona contexto adicional.

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El poder de la red

No es difícil creer que Jobs hubiera encontrado fascinante el Minitel. Estaba hablando de los efectos sociales de las computadoras en red a principios de la década de 1990 y antes. La idea de una tecnología revolucionaria y muy popular que conectara a todos lo habría intrigado. El diseño cuadrado todo en uno también recuerda mucho a algunas de las computadoras que Apple estaba produciendo en ese momento.

El pionero de Minitel Gerard Thery murió el 18 de julio en París.

¿Has usado alguna vez un Minitel? ¿Cuáles son tus recuerdos de eso? Háganos saber sus pensamientos en los comentarios a continuación.

Mediante: El Washington Newsday

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