El primer rival de Apple, Osborne Computer, quiebra

13 de septiembre: hoy en la historia de Apple: Osborne Computer Corporation, uno de los primeros rivales de Apple, muerde el polvo

13 de septiembre de 1983: Osborne Computer Corporation, uno de los principales rivales de Apple, se declara en quiebra.

Muchos consideran que el Osborne 1 de la compañía es la primera computadora verdaderamente portátil y completa del mundo. Incluía todo lo que los usuarios necesitaban para abrir una tienda en casa o mientras viajaban. ¡Ay, no duró!

Una breve historia de la computadora Osborne 1

Osborne 1 aterrizó en junio de 1981, dos meses antes de que International Business Machines Corporation lanzara su computadora personal IBM (encendiendo la disputa entre Apple y IBM).

Nunca concebido para ser la computadora más poderosa del mundo, Osborne 1 se jactó de múltiples unidades de disquete integradas, con una capacidad máxima de almacenamiento de 91K cada una. A Microprocesador Zilog Z80 alimentaba la máquina, que tenía un teclado desmontable con teclado numérico y una pequeña pantalla monocromática integrada de 5 pulgadas. Con un toque de clase, que Jony Ive usaría más tarde para Mac como el iMac G3, el Osborne 1 estaba equipado con un asa de transporte para hacerlo fácilmente portátil.

La compañía dijo que seguirían dos computadoras Osborne mejores. Esa estrategia falló, lo que desanimó a los clientes a comprar el modelo existente. La prensa lo apodó «Efecto Osborne. «

Finalmente, una serie de malas decisiones del fundador Adam Osborne llevaron a la quiebra de la empresa el 13 de septiembre de 1981. Ese mismo mes, un grupo de inversores entabló una demanda contra la empresa, buscando $ 8,5 millones en daños por aparente uso de información privilegiada. También acusaron a Osborne de encubrir la peligrosa situación financiera de la empresa.

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Osborne finalmente salió de la bancarrota, pero su empresa nunca volvió a ser la misma.

Perfeccionismo versus «suficientemente bueno»

El enfrentamiento de Apple con Osborne Computer Corporation es interesante como nota histórica, pero va más allá. De hecho, representó el primero de muchos desacuerdos filosóficos orientados al diseño que han caracterizado todas las rivalidades importantes en las que Apple ha estado involucrada desde entonces: Apple contra IBM, Apple contra Microsoft, Apple contra Google y, más recientemente, Apple contra Samsung.

Osborne1

La computadora Osborne 1 no era excelente ni siquiera para los estándares de la época. Pero durante un tiempo se vendió bien. La guerra fue, por tanto, entre las tendencias perfeccionistas de Apple, por un lado, y la actitud «suficientemente buena» de Osborne, por el otro.

«La adecuación es suficiente», dijo Osborne una vez. «Todo lo demás es superfluo».

Steve Jobs odiaba ese tipo de enfoque. «Este tipo no lo entiende», dijo el cofundador de Apple, Osborne. «No está haciendo arte, está haciendo una mierda».

Apple contra Osborne Computer Corporation

Al igual que con tantas rivalidades tempranas de computadoras personales, los principales actores en el choque entre Osborne y Apple se conocían entre sí.

Lee Felsenstein diseñó la computadora Osborne 1. Felsenstein también moderó el Homebrew Computer Club, una reunión de aficionados a la que asistieron Jobs y Steve Wozniak. (Aquí es donde mostraron por primera vez el Apple-1).

Osborne también asistía regularmente a las reuniones de Homebrew. A menudo detuvo a otras personas durante las sesiones hablando interminablemente sobre sus próximas máquinas.

Más tarde se enteró de los rumores de Jobs de que Apple estaba construyendo el Macintosh. «¿Qué es este ‘Macintosh’ del que sigo escuchando?» le preguntó una vez a Jobs. «¿Es incluso real?»

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En una ocasión, empujó demasiado a Jobs.

«Adam», dijo Jobs, «es tan genial que incluso después de que saque su empresa del negocio, todavía querrá salir y comprar una para sus hijos».

Fue una buena broma. Pero cuando se lanzó la Mac en 1984, la época de Osborne como una gran amenaza para el éxito de Apple ya había pasado.

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